Un jury californien a accordé lundi plus de 2 milliards de dollars à un couple qui avait prétendu que le destructeur Roundup à base de glyphosate de Bayer AG avait provoqué leur cancer. Le montant élevé des dommages-intérêts punitifs sera probablement réduit du fait des arrêts de la Cour suprême des États-Unis qui limitent le ratio entre dommages-intérêts punitifs et dommages-intérêts à 9: 1. Le jury a accordé un total de 2 milliards de dollars en dommages-intérêts punitifs et 55 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires. C'était le troisième verdict consécutif du jury américain contre la société dans le cadre d'un litige concernant le produit chimique, que Bayer avait acquis dans le cadre de son achat de 63 milliards de dollars de Monsanto l'année dernière. Les deux autres verdicts de jury ont également été rendus en Californie, l'un devant un tribunal d'État et l'autre devant un tribunal fédéral. Le jury de la cour supérieure du comté d'Alameda à Oakland a déclaré lundi que la société était responsable des plaignants Alva et du lymphome non hodgkinien d'Alberta Pilliod, a déclaré une porte-parole du couple. Il a accordé 18 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires et un milliard de dollars à Alva Pilliod, ainsi que 37 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires et un milliard de dollars à son épouse, Alberta Pilliod. Le jury a conclu que Roundup avait été conçu de manière défectueuse, que la société n'avait pas averti du risque de cancer de l'herbicide et que la société avait agi avec négligence. Le géant allemand de la chimie fait face à plus de 13 400 poursuites américaines pour le prétendu risque de cancer de l'herbicide. Le prochain procès devant jury dans le litige sur le glyphosate est prévu pour le mois d'août devant un tribunal de l'État du Missouri, la première fois qu'un jury extérieur à la Californie entendra une affaire Roundup. Le procès aura lieu dans le comté de St. Louis, où se trouve l'ancien siège de Monsanto. Bayer a déclaré lundi dans une déclaration qu'il était déçu du verdict et qu'il ferait appel. Un porte-parole a qualifié la décision du jury de "excessive et injustifiable". La société a déclaré qu'Alva et Alberta Pilliod avaient depuis longtemps des maladies reconnues comme des facteurs de risque substantiels du lymphome non hodgkinien. "Le contraste entre le verdict d'aujourd'hui et la conclusion de la US Environmental Protection Agency selon laquelle" les utilisations actuellement enregistrées du glyphosate ne présentent aucun risque pour la santé publique "ne pourrait pas être plus frappant", a déclaré Bayer. Selon Bayer, des décennies d'études menées par la société et des scientifiques indépendants ont montré que le glyphosate et le Roundup étaient sans danger pour l'utilisation humaine. Bayer signale également que plusieurs organismes de réglementation du monde entier ont découvert que le glyphosate n'était pas cancérogène pour l'homme. Brent Wisner, avocat des Pilliods, a déclaré lors d'une conférence de presse à la suite du verdict que Bayer devait assumer la responsabilité de son produit. "Monsanto n'arrête pas de nier que cela cause le cancer et ces deux braves gens sont victimes de cette supercherie", a déclaré Wisner, aux côtés du couple californien, âgé de 70 ans. Alberta Pilliod a demandé à Bayer d'ajouter une étiquette d'avertissement à Roundup, affirmant qu'elle et son mari n'auraient pas utilisé le produit si ce dernier l'avait averti du risque de cancer. «Nous luttons contre le cancer depuis plus de neuf ans maintenant et nous ne pouvons rien faire de ce que nous voulions faire. Nous en avons vraiment mal à Monsanto », a déclaré Pilliod. Les deux verdicts antérieurs rendus par des jurés contre Bayer dans le cadre de procès Roundup aux États-Unis ont provoqué de fortes baisses des actions de Bayer. En août 2018, un jury d'une cour d'État de San Francisco a alloué 289 millions de dollars à un jardinier californien, concluant que les agents de désherbants à base de glyphosate de Monsanto étaient à l'origine d'un cancer. Ce montant a par la suite été réduit à 78 millions de dollars et est en appel. En mars, un jury fédéral à San Francisco a octroyé 80 millions de dollars à un autre homme de Californie après avoir découvert que le Roundup avait provoqué son cancer. La société a également déclaré qu'elle ferait appel de cette décision. Adam Zimmerman, professeur de droit à la Loyola Law School de Los Angeles, a déclaré lundi qu'il était trop tôt pour spéculer sur un éventuel règlement du litige par Bayer. «Les questions juridiques soulevées en appel dans les deux affaires précédentes informeront en fin de compte le déroulement de ce litige», a déclaré Zimmerman. Il reste également à voir comment les jurés d'autres régions du pays réagissent aux preuves lors des procès à venir, a-t-il déclaré. Les actionnaires ont reproché à la direction générale de la société de s'occuper de l'acquisition de Monsanto et du litige dont elle avait hérité, qui a effacé environ 30 milliards d'euros de la valeur marchande de Bayer depuis le premier verdict du jury. Les Pilliods allèguent que l'utilisation régulière du Roundup sur leur propriété entre 1975 et 2011 les a amenés à développer des cancers du système lymphatique. Ils ont déposé leur plainte en 2017 après avoir reçu un diagnostic de cancer en 2011 et 2015, respectivement. Les deux d'entre eux sont actuellement en rémission, mais leur procès avait été accéléré en raison du risque de rechute et de l'espérance de vie potentiellement courte. Les plaignants dans le litige allèguent que Monsanto est au courant du risque de cancer de l'herbicide depuis des décennies, mais n'a pas averti les consommateurs et a plutôt tenté d'influencer les scientifiques et les organismes de réglementation pour obtenir une évaluation favorable de ses produits. Bayer nie ces allégations. Les poursuites judiciaires reposent en grande partie sur une conclusion de 2015 du groupe de cancérologie de l'Organisation mondiale de la Santé, qui a classé le glyphosate comme «probablement cancérogène pour l'homme». Une enquête menée par Reuters en 2017 a révélé que le Centre international de recherche sur le cancer de l'Organisation mondiale de la Santé avait rejeté et supprimé les résultats "non cancérogènes" qui contredisaient sa conclusion finale selon laquelle le produit chimique est probablement cause du cancer. L'EPA des États-Unis, l'Agence européenne des produits chimiques et d'autres organismes de réglementation ont découvert que le glyphosate n'était probablement pas cancérogène pour l'homme.